(Reuters).- El ex mandatario izquierdista Tabaré Vázquez se impuso el domingo en las elecciones presidenciales de Uruguay, pero no logró los votos suficientes para evitar un balotaje en noviembre con su joven rival conservador Luis Lacalle Pou, según sondeos a boca de urna.

El postulante del Frente Amplio, la coalición que gobierna el país desde el 2005, obtuvo alrededor del 47 por ciento de los votos, superando el 32 por ciento de su contrincante del Partido Nacional, de acuerdo con tres encuestas de salida.

Las cifras están en línea con lo que pronosticaron las últimas encuestas antes de las elecciones. La autoridad electoral llevaba poco más del 7 por ciento de los votos escrutados y los dos candidatos estaban virtualmente empatados.

“Tendremos que ir al balotaje (…) Encararemos desde el día de mañana esta nueva etapa electoral en busca de la presidencia de la República”, dijo el candidato del Frente Amplio en una rueda de prensa después de que se conocieran los sondeos a boca de urna.

Vázquez, un oncólogo de 74 años que llevó por primera vez a la izquierda al poder en el 2005, busca consolidar las políticas de su gobierno y las de su sucesor José Mujica, que permitieron estabilidad económica, bajar la pobreza a menos del 12 por ciento y aprobar iniciativas progresistas como el matrimonio del mismo sexo, el aborto y la legalización de la marihuana.

“Hubo cambios importantes en los últimos gobiernos y eso se lo va a reconocer en el balotaje”, dijo Nery González, un comerciante de 63 años.

Pero muchos uruguayos se quejan por los altos impuestos que paga la clase media, el deterioro en el sistema de salud y una mayor inseguridad en las calles del pequeño país ganadero. Tampoco convence a muchos el proyecto pionero en el mundo de legalizar la producción de cannabis.

Capitalizando ese descontento, Lacalle Pou, un abogado de 41 años hijo de otro ex presidente, logró refrescar el anquilosado rostro de los partidos tradicionales para convertirse en la opción de la renovación.

“Vamos rumbo a las mayorías sociales no porque los demás sean malos, sino porque nosotros queremos ser mejores”, dijo el candidato conservador después de que se divulgaran las encuestas de salida.

Lacalle Pou, un joven aficionado al surf y padre de tres hijos, asegura que mantendría el rumbo económico que llevó a Uruguay a acumular más de una década de expansión a un ritmo promedio mayor al 5 por ciento anual y reducir el desempleo a mínimos históricos, pero propone mejorar la seguridad y la educación.

Y también busca derogar la producción y venta de marihuana, una medida rechazada por la mayoría de los más de tres millones de uruguayos, aunque respetando la posibilidad del autocultivo.

“La educación es un desastre, la salud también y los impuestos son tremendos. Ni hablar de la seguridad. Esto tiene que cambiar y para eso se necesita cambiar con Lacalle Pou, que tiene sus propuestas”, dijo Ariel Ferrando, un enfermero de 29 años, en el centro de Montevideo.

RESPALDO ASEGURADO

Para una segunda vuelta, Lacalle Pou ya tiene asegurado el apoyo del tradicional Partido Colorado, una agrupación conservadora que ha sido aliada en el pasado del Partido Nacional.

“Trabajaré cada hora en los próximos 34 días para que el doctor Lacalle Pou gane el balotaje”, dijo Pedro Bordaberry, el candidato del Partido Colorado, que quedó en tercer lugar con alrededor del 14 por ciento de los sufragios, según un sondeo.

De confirmarse la proyección de las encuestas de salida, los candidatos tendrán un mes para sellar alianzas con agrupaciones minoritarias como el Partido Independiente y atraer a los votantes para el balotaje del 30 de noviembre, que promete convertirse en los comicios más reñidos en 20 años.

“Con este escenario no hay favoritos”, señaló el politólogo Daniel Chasquetti por Canal 12. “Vamos a ir a un final parecido al de Dilma y Aécio”, dijo aludiendo a las elecciones de Brasil que se dirimieron el domingo en un cerrado balotaje a favor de la presidenta Dilma Rousseff.

Weitzler

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