Weitzler
Guillermo Morales

El seminario “Mar de Chile, desafíos para la mitilicultura frente al cambio climático”, organizado por la Facultad de Ciencias de la Universidad Santo Tomás, congregará el próximo 14 de noviembre en Puerto Montt, al mundo académico, autoridades y al sector privado, ocasión en que también será presentado el Magíster en Manejo y Gestión Ambiental que esta casa de estudios superiores dictará el próximo año en la capital de Los Lagos con el fin de buscar herramientas de mitigación frente a los efectos de la acidificación oceánica.

Cementerio Parque Esperanza

Muchas son las consecuencias que ha provocado el calentamiento global en nuestro planeta. Una de ellas, y la cual es foco de preocupación a nivel mundial, son los cambios que han experimentado los océanos con este fenómeno. Cada año el océano absorbe aproximadamente el 25% de todo el CO₂ emitido por las actividades humanas y, la disminución en el pH de las agua marinas producto del aumento del dióxido de carbono que ingresa a ellas, ha provocado el proceso conocido como acidificación del océano.

Numerosos organismos marinos son sensibles a pequeños aumentos en la acidez del agua, especialmente en las etapas tempranas de su ciclo de vida, y algunas de estas especies calcificadoras -que producen conchas y esqueletos de carbonato de calcio,  como choritos, locos y crustáceos- ya están siendo afectadas.

Estudios indican que si el pH del agua de mar bajará en 0,2 unidades las pérdidas por diminución del crecimiento de los mejillones comestibles de la zona de Chiloé (Región de Los Lagos) serían del 13% o 28% de su biomasa. Esto significa un casi 30% menos de producción de este recurso en el mercado, lo que traería implicancias socioeconómicas en el sector acuicultor.

De esta manera, entre los asistentes al seminario destaca la participación del biólogo marino y académico de la Universidad de Oregon (Estados Unidos), Dr. George Waldbusser, quien ha desarrollado investigaciones sobre los efectos de la acidificación en los estuarios y cómo los bivalvos responden en diferentes etapas de su ciclo vital. El trabajo actual del Dr. Waldbusser incluye la comprensión de los mecanismos de las respuestas fisiológicas a la acidificación, la cuantificación de estrés acidificación de larvas de bivalvos en entornos variables, y cómo cambiar la química costera afectará a la conservación o degradación del material de la cubierta en bancos de ostras y otros bivalvos.

Al seminario asistirán también el académico de la UST e investigador de  los proyectos Anillos ACT- 132 y Fondecyt TOA-Space, Dr. Nelson Lagos, que estudian la capacidad adaptativa y otras respuestas biológicas de organismos marinos calcificadores; el investigador del Laboratorio de Funcionamiento de Ecosistemas Acuáticos (LAFE), Dr. Christian Vargas, quien expondrá sobre el cambio global en la zona costera y las implicancias para el sector acuícola en Chile;  el investigador del Instituto de Ciencias Marinas y Limnológicas, Universidad Austral de Chile, Dr. Jorge Navarro, quien analizará el impacto de la acidificación del mar sobre el cultivo de mitílidos en el sur de Chile.

Fuente: Aqua

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